Istoria sinistr─â a scaunului electric jpeg

Istoria sinistr─â a scaunului electric

Folosit doar ├«n America (┼či, pentru o perioad─â, ├«n Insulele Filipine), scaunul electric a fost considerat mult─â vreme un simbol al viziunii americane asupra justi┼úiei. Ap─ârut la sf├ór┼čitul secolului al XIX-lea ca o nou─â metod─â "mai uman─â" de execu┼úie, ├«n ultima perioad─â a pierdut teren ├«n fa┼úa avansului ┼čtiin┼úei ┼či a dezbaterilor asupra drepturilor omului.

Istoria scaunului electric ├«ncepe ├«n penultimul deceniu al secolului al XIX-lea, c├ónd o nou─â dezbatere apare ├«n societatea american─â. Sp├ónzur─âtoarea, metoda folosit─â p├ón─â ├«n acel moment, ├«ncepuse s─â fie considerat─â prea crud─â deoarece ├«n multe cazuri, din cauza unor c─âl─âi neexperimenta┼úi, acuza┼úii mureau lent ┼či ├«n chinuri. Astfel, ├«n 1887, ├«n statul american New York, ia na┼čtere un comitet ├«ns─ârcinat cu g─âsirea unei metode noi, mai umane, de execu┼úie. Ideea folosirii electricit─â┼úii ap─âruse deja dup─â ce ├«n 1881 un doctor dentist, pe nume Albert Southwick, fusese martorul mor┼úii unui om care se electrocutase din gre┼čeal─â. Uimit de rapiditatea ┼či aparenta lips─â de dureri a acestei mor┼úi, doctorul a descris scena unui prieten, sentaorul McMillan, care a vorbit cu guvernatorul statului despre ideea ├«nlocuirii sp├ónzur─âtoarei cu tehnologia modern─â a electricit─â┼úii.

De┼či inventarea scaunului electric este atribuit─â adeseori lui Thomas A. Edison, ├«n spatele acestei inven┼úii, am putea spune, chiar sinistre, stau de fapt doi angaja┼úi al acestuia. Primul scaun a fost produs de doi ingineri, Harold P. Brown ┼či Arthur Kennely. De┼či Edison fusese cel care inventase transmisia de putere electric─â prin intermediul curentului direct, pentru scaunul electric a preferat folosirea curentului alternativ. Acesta din urm─â era mai u┼čor de transportat, nu necesita o cantitate a┼ča de mare cupru (fapt semnificativ la vremea respectiv─â, c├ónd pre┼úurile cuprului au crescut vertiginos) ┼či, ├«n plus, folosirea curentului alternativ nu prejudicia ├«n niciun fel imaginea companiei lui Edison. Acesta se temea c─â folosirea curentului direct (utilizat ├«n casele oamenilor) pentru execu┼úii ar fi creat o imagine negativ─â ├«n jurul conceptului de electricitate.

Pentru a ar─âta letalitatea noii inven┼úii, ace┼čtia au organizat demonstra┼úii publice ├«n cursul c─ârora au ucis mai multe animale, c├óini ┼či pisici, prin atragerea lor pe o plac─â de metal conectat─â la un generator de 1.000 de vol┼úi. Cuv├óntul ÔÇ×electrocutareÔÇŁ a ap─ârut la aceste demonstra┼úii pentru a desemna execu┼úiile electrice, f─âr─â a desemna ÔÇô ca ├«n zilele noastre ÔÇô ┼či mor┼úile accidentale survenite ├«n urma contactului cu periculosul curent electric.

1 Singchair jpg jpeg

(Old Sparky, scaunul electric folosit o perioadă la închisoarea new-yorkeză Sing Sing)

Comitetul din New York a adoptat scaunul electric ├«n 1889, iar anul urm─âtor William Kemmler a devenit prima persoan─â executat─â pe scaunul electric. Fiind prima execu┼úie, lucrurile nu au decurs at├ót de repede precum se a┼čtepta toat─â lumea. Kemmler a r─âmas incon┼čtient dup─â prima trecere de curent prin corpul s─âu, dar nu a murit. Dup─â ce generatorul a fost l─âsat c├óteva minute s─â se re├«ncarce, acuzatul a fost electrocutat cu o putere de 2.000 de vol┼úi, ceea ce a dus la spargerea vaselor de s├ónge de sub piele, iar corpul s─âu a luat foc. ├Äntreaga execu┼úie a durat opt minute, ┼či to┼úi martorii au r─âmas ┼čoca┼úi de brutalitatea noii metode. Cu toate acestea, scaunul electric nu a fost discreditat. Metoda a fost adoptat─â oficial ├«n Ohio (1897), Massachusetts (1900), New Jersey (1906) ┼či Virginia (1908), devenind ├«n scurt─â vreme cea mai folosit─â metod─â legal─â de execu┼úie din Statele Unite. Marea majoritate a statelor care au adoptat scaunul electric se afl─â la est de r├óul Mississippi, ├«n vestul Americii fiind mai popular─â camera de gazare.

├Äntre 1890 ┼či 1973 peste 4.000 de oameni au fost executa┼úi pe scaunul electric. Cele mai faimoase execu┼úii ale acestei perioade au fost cele ale lui Bruno Hauptmann (1936), presupusul criminal al copilului aviatorului Lindberg, ┼či cele ale lui Julius ┼či Ethel Rosenberg (1953), condamna┼úi c─â ar fi fost spioni ai Uniunii Sovietice.

1 Snyder chair 0 jpg jpeg

(Execuţia lui Ruth Snyder din 1928, prima execuţie pe scaunul electric surprinsă pe film)

Dup─â un moratoriu de patru ani, pedeapsa cu moartea a fost reintrodus─â ├«n America ├«n 1977, iar scaunul electric a ├«nceput s─â fie ├«nlocuit cu camera de gazare ┼či injec┼úia letal─â. De atunci, doar 154 de persoane au mai fost executate ├«n acest fel (printre ei, faimosul criminal ├«n serie Ted Bundy). ├Äncep├ónd din anii ÔÇÖ80, injec┼úia letal─â a ajuns s─â fie considerat─â o metod─â mai u┼čoar─â ┼či mai uman─â. Ast├ózi, scaunul electric a r─âmas o metod─â op┼úional─â de execu┼úie ├«n statele Alabama, Florida, Carolina de Sud ┼či Virginia. ├Än Kentucky ┼či Tennessee mai este folosit ├«n cazul condamn─ârilor pronun┼úate ├«nainte de anul 1988, iar ├«n Arkansas ┼či Oklahoma scaunul electric poate fi folosit dac─â alte forme de execu┼úie sunt g─âsite ca fiind neconstitu┼úionale la momentul respectiv.

├Än februarie 2008, Curtea Suprem─â a statului Nebraska a decis ca execu┼úia prin scaun electric, o pedeaps─â ÔÇ×crud─â ┼či neobi┼čnuit─âÔÇŁ, s─â nu mai fie folosit─â. Nebraska r─âm─âsese singurul stat care folosea doar aceast─â metod─â de execu┼úie. ├Än aceste state, 12 condamna┼úi au preferat scaunul electric ├«n fa┼úa injec┼úiei letale, iar ultima folosire a scaunului a avut loc pe 18 martie 2010, ├«n statul Virginia.